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며칠 전부터 숲속에서 매미소리가 들려오기 시작했습니다.
매미들은 잊지 않고 큰 소리로
작은 더위, 소서(小暑)의 시작을 알려주네요.

 

매미소리는 숲의 생태계 주기가
다른 단계로 접어들고 있다는 소식을 알려주는 소리입니다. 
꽃들은 스스로를 활짝 열어젖혀 열매를 키워가고, 
곤충들은 탈바꿈을 하여 숲을 활보합니다. 

 

새들은 드디어 기나긴 번식을 마무리했습니다.
봄부터 짝을 찾아 둥지를 짓고, 알을 낳아 새끼를 길러내기까지.
힘겨운 과정을 다해낸 새들이 우리의 머리 위를 날고 있겠지요. 

 

서식가능성 있는 나무구멍.jpg

 

봉산새학교에서는 새들의 번식이 끝난 시기에 맞추어

이용을 끝낸 인공새집을 점검했습니다. 
새들의 1차 번식이 끝난 5월에 이어,
2차 번식이 끝난 7월에 최종 확인을 하며 청소를 해줍니다. 

 

도봉숲속마을에 설치된 30개의 인공새집 중
총 8개의 인공새집에서 새들의 이용 흔적을 확인했습니다.
3cm크기의 인공새집에는 박새와 곤줄박이가 알을 낳았었고,
6cm크기의 인공새집에는 소쩍새가 날아와 새끼를 키우고 있습니다. 

 

20200707 M1 소쩍새.jpg

새끼를 키우는 소쩍새 (부화 이틀째)

 

그런데 새들이 인공새집에 튼튼한 둥지를 짓고 
알을 낳았다 하더라도 끝이 아니었습니다.
오히려 새끼에게 먹이를 가져다주고 천적으로부터 보호하는 일이
더욱 어려운 과정이지요. 

 

그래서일까요.
작은 크기의 인공새집에는 
미처 부화하지 못한 곤줄박이 알들과 
죽어있는 새끼박새들이 발견되기도 했습니다.

 

가막딱따구리가 파놓은 구멍에 서식하던 원앙도 마찬가지였습니다.
새끼 원앙이 나무에서 뛰어내려 
건강히 물가로 찾아갔기를 기대하고 구멍을 확인했지만,
알만 덩그러니 남겨져있었습니다.

 

새집에 누가 들어왔던 것인지,
혹은 어미가 둥지로 돌아오지 못한 상황이 생긴 것인지,
그 전막은 새들의 입장이 되어보아야 어렴풋이 알 수 있겠지요. 

 

20200707 인곳애집17번 박새알2.jpg

20200707 인공새집7번 곤줄박이알.jpg

부화하지 못한 알

 

태어나지 못한 새들을 보며 안타까워하던 차에
숲속마을에서 새로운 새소리가 또렷하게 들리는 것을 확인했습니다.
초여름부터 숲속마을을 맴돌던 붉은배새매가
확실히 이 곳에서 둥지를 튼 것입니다.

 

작년에는 확인되지 않았던 붉은배새매가
숲속탐방로 내에 서식하게 된 뉴스가
새들의 생태계에 어떤 영향을 준 것이 아닐까요? 

 

붉은배새매의 주 먹이는 개구리이라고 하지만 
박새와 뱁새도 종종 잡아먹는다고 하니,
올해 여름 바짝 긴장한 박새들이 많았을 것 같습니다. 

 

20200707 인공새집1번근처 붉은배새매.jpg

둥지 안에서 고개를 내밀고 있는 붉은배새매

 

맹금류가 작은 새와 알을 잡아먹고 새들이 곤충을 잡아먹는 과정은
선하다고도 악하다고도 말할 수 없습니다. 
생태계라는 둥근 원을 만들 뿐입니다.


그렇게 숲의 생명들은 원 안에서 각자에게 주어진 선을 넘지 않으며
먹이를 구하고, 집을 짓고, 숲을 떠돌며 살아가고 있었습니다. 

자신의 자리를 벗어나지 않고 살아가는 생명들을 보며 
인간의 위치를 묻게 됩니다. 


인간은 그 원의 어디쯤에 위치하고 있을까요?
더 많은 식량, 더 높은 집, 더 넓은 길에 눈이 멀어
다른 생명들의 자리까지 차지해버린 것은 아닐까요? 

 

올 여름 숲속마을에서 건강히 태어난 어린 새들을 떠올리며
작은 생명들이 다음 해 여름에도 찾아올 수 있도록
새들의 자리를 소중히 비워두어야겠습니다. 

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